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スペイン/高齢者へのアニマルセラピーのメリット

画像引用元:“ORPEA Residencias

高齢者のためのアニマルセラピーの利点は議論の余地がなく、人と動物の間に生まれる感情的な絆は無条件であり、非常に有益なものです。

実際、多くの研究では、ペットとの時間を共有することで血圧や心拍数を下げることができるとされています。また、動物と触れ合うことでストレスや不安が軽減され、幸福度や生活の質が向上します。また、高齢者の孤独感対策や、座りっぱなしの生活習慣の予防にもなります。

   

スペインに複数の高齢者入居施設を運営するオルペア社のカタルヘナ施設の作業療法士、ロシオ・ロドリゲス・コスタ氏は、「アニマル・アシステッド・セラピー(動物との補助療法: AAT)による繋がりの感覚が、様々な疾患に取り組むための療法として尽きない可能性をもたらしてくれます。
さらに、アニマルセラピーは高齢者施設の入居者に自然な方法で導入することができ、短時間で入居者に身体的、社会的、感情的、認知的なメリットを提供してくれます」、と述べています。

動物療法とは、特定の基準を満たす動物を対象とした直接的な介入療法です。前述のロシオ氏によれば、結果のモニタリングや記録や事後評価がきちんと含まれているべく、入念に事前構成された治療プログラムであることが重要とのことです。
最も重要なことは、目的を達成するためのファシリテーターとしての動物を適切に行動制御することです。このタイプのセラピーでは、犬や猫が最も一般的ですが、鳥やフェレットなどが含まれることもあります。

アニマルセラピーは、入居者の生活の質を向上させるために、入居者と一緒に働くためのもう一つの選択肢となっています。
「オルペアでは、健康的で有益な治療を促進し、モチベーションを高めます。
私たちは動物とのふれあいであるセラピーを楽しめるものにし、動物と入居者との間に特別なつながりの感覚をもたらしていこうとしています」とロシオは強調しています。

   

認知症の入居者の対応

動物療法に対する身体的・認知的反応は、アルツハイマー病や進行性認知症の人に特に有効です。
「多くの利用者が、訪れた猫や犬との強い感情的な絆を感じています。入居者は、若い頃に動物と過ごした頃を思い出すこともあり、認知症の入居者が自分のペットの名前を突如思い出す、ということもよくあります」、とセラピストは述べています。

さらに、セラピストは、この絆、つながりの感覚は非常に強く、ごくわずかなセッションで「短時間で結果を観察できるほどの高い感覚的な刺激を生み出すことができた」と言います。これらのつながりが感情や記憶、愛情を生み出し、それが他の入居者との活動に反映されていくのです。

   

アニマルセラピーの主なメリット

アニマルセラピーには次のように多くのメリットがあり、事実上すべての入居者がアニマルセラピーに参加することができます。

・入居者の肉体的可動性を高め、機能的な能力を向上させます。例えば、猫を撫でれば、手の機能回復にもつながります。
・感情的なつながりを生み出すセラピーを通じて、認知機能を向上させます。犬や猫に再接触することで、犬や猫は記憶を思い出し、記憶を刺激することができます。
・セラピーで入居者は感情を表現します。入居者は愛情を感じ、愛情を与えることで、入居者の社会性やコミュニケーション能力だけでなく、周囲との関係を強化することができます。
・犬を散歩させたり、餌をあげたり、毛づくろいをしたりすることで、介護をいつも必要とする入居者が逆にお世話をするという立場となることで、自尊心が向上します。
・孤独感が軽減されます。ストレスやうつ状態が軽減されます。これにより、薬の使用量を減らすことができます。

「このような活動は非常に楽しいもので、入居者からの評判は非常に良いです。入居者に身体的・認知的リハビリテーションをもたらすことができます。もちろん、各活動は入居者の能力や介護必要度に合わせて行われます」、とロシオ・ロドリゲス氏は説明します。

オルペア社が運営する高齢者入居施設では、アニマルセラピーがとても満足度の高いものになっています。「我々スタッフはこのセラピーが非常に効果的であることを認識しております。今後もこのセラピーへの参加を希望する高齢者の方々を募集しています」、とスタッフは述べています。

   

記事引用元:ORPEA Residencias

 

 

 

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